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青少年斑胸草雀在新曲调上寻求妈妈的认可

2019-2-1@艾米 0 评论

青少年斑胸草雀在新曲调上寻求妈妈的认可

成年雄性斑胸草雀(中心)栖息在他的伴侣(左)和他的儿子(右)之间

很难想象一个少年会在任何事情上向母亲寻求认可。但是一项新研究表明,雄性斑胸草雀 – 会唱复杂歌曲的彩色鸣禽,当妈妈“抖松羽毛”以表示她的认可时,可以更好地学习父亲的曲调。这是第一次被认为仅仅是记忆机器的鸣禽,被证明可以使用社交线索进行学习,从而列入包括牛鹂、狨猴和人类在内的精英俱乐部。这表明其他鸣禽也可能以这种方式学习曲调,斑马雀是研究语言发展意想不到的更好模型。

鸟类生态学家卡尔伯格说“雌性斑胸草雀在雄性学习中发挥着重要作用,在某些方面甚至可以与雄性导师相媲美”。以前,科学家只知道不唱歌的雌性在歌曲习得中发挥了一定的作用, 因为与聋哑雌性一起长大的雄性会唱出错误的歌曲。

研究人员早就知道,雌性棕头牛鹂会快速侧翼拍打以认可幼年雄性的歌声(在雀鸟中,只有雄性牛鹂才会学会唱歌)。大多数科学家将牛鹂的社会暗示视为一种孤立的怪异现象,因为牛鹂是一种寄生物。但是牛鹂与斑胸草雀的相似之处 – 高度社交,并且用歌曲来吸引配偶而非领地。这让生物学家想知道雌性雀类是否也使用社交线索来帮助年轻雄性学习最吸引配偶的歌曲。

一只雄性斑胸草雀通常要花55天才能学会爸爸有节奏的蜂鸣声。生物学家选择了九对斑胸草雀兄弟,这些兄弟是由他们的父母养育的,直到他们35天大,才开始练习他们父亲的歌曲。在25天的时间里,每天每个兄弟都在一个配有视频监视器和摄像头的录音室里独自唱歌一小时。每当他们唱歌时,一位科学家都会播放一段视频,视频中有一只与之无关的成年雌雀竖起羽毛,快速地将上身左右移动。这种“抖松羽毛”信号表明雌性喜欢雄性的曲调。与此同时,科学家为另一个兄弟播放了视频,即使他没有唱歌。

当这些鸟在90天龄性成熟时,科学家们将年轻雄性的歌曲与他们父亲的歌曲进行了比较。获得女性反馈以回应他们的歌曲的鸟比同龄鸟更准确,九个中的八个鸣叫旋律在声学上与他们的父亲相似。“我们已经证明,一只年轻的雄性斑胸草雀并没有通过他头脑中的特殊仿制盒来学习他的歌曲,而是从他的妈妈那里学到的,她喜欢他父亲的歌,并且已经被这首歌所激动和吸引。”

科学家指出,这种主动学习非常类似于人类婴儿学习语言的方式,使这些雀类成为研究跨物种语言习得的更好模型。对于一个年轻的雄性雀鸟来说,妈妈的认可意味着他很可能会在生活中的主要工作上取得成功:吸引配偶和繁殖。

本文源自 Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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