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最长寿的淡水鱼:奶奶鱼,已知寿命可达112岁!

2019-8-5@艾米 0 评论

当奶奶鱼只是一个小鱼苗时,泰坦尼克号还没有启航,人类尚未到达南极,第一次世界大战甚至没有出现在地平线上,这是第一次公共广播电台向纽约市播送其咏叹调。

正如新的年代测定技术所揭示的那样,一种古老的大口水牛鱼(Ictiobus cyprinellus,也称大口胭脂鱼),我们称她为奶奶鱼,活到了112岁左右。这比该物种先前估计的26岁的预期寿命要长4倍多。此外,这个新发现的年龄超过了任何已知淡水鱼的预期寿命将近40年。(已知最古老的咸水鱼和脊椎动物是格陵兰鲨(Somniosus microcephalus),可以存活数百年。)

可悲的是,同样的技术揭示了这些鱼的长寿,也揭示了它们绝望的困境。但是我们从奶奶鱼的死亡中学到的东西可以帮助拯救这些物种。

生物学家怀疑大口水牛鱼的寿命可能比我们所知的时间要长,所以他们开始研究这些动物的年龄。

2011年至2018年期间,他们捕获了大量鱼类用于数据收集。一些标本在放归野外之前被拍照、测量、性别鉴定和贴上标签,因此研究小组可以测量其随时间的变化。另外386个标本没那么幸运,它们被解剖以确定年龄。研究人员对他们的耳石进行了细细切割;骨鱼耳朵里的碳酸钙结构,帮助他们保持平衡。

耳石有点像树木,因为每隔一段时间就会添加一层新的耳石;这些可以来计算估计动物的年龄,尽管有一种额外的方法是有用的,因为不同的鱼的耳石间隔不同。

在这项研究中,耳石环给出了80到90年的初步结果–这是一个惊人的数字;因此此前,最古老的淡水硬骨鱼是淡水鼓(Aplodinotus grunniens),其耳石是从一个考古遗址获得的,其年龄为73岁。

为了验证他们在大口水牛鱼上的初步结果,研究人员随后使用了炸弹碳年代测定法(bomb carbon dating),这项技术的存在要归功于20世纪中叶的原子弹测试。这些炸弹试验使大气中的碳14含量增加了一倍,然后慢慢下降到试验前的水平。生物学家在他们收集到的耳石环中寻找碳-14以确定鱼的年龄,这使他们能够确认最初的计数结果。

最长寿的淡水鱼:奶奶鱼,已知寿命可达112岁!

来自奶奶鱼的耳石样品。(Lackmann等,Communications Biology,2019)

正如你所知,最老的鱼是112岁的奶奶鱼。太神奇了!

但研究人员所研究的该鱼类中,85%到90%的个体都超过了80岁。这说明有问题。

他们在论文中写道: “我们记录了许多种群,这些种群主要由80岁以上的个体构成,这表明自20世纪30年代大坝建设以来长期招募失败。河流上的水坝被认为是大口水牛招募失败的主要原因,因为限制了它们进入产卵栖息地的通道,并且可以使启动产卵行为的环境线索销声匿迹。”换句话说,一些鱼类种群并没有产生幼鱼,看起来人类活动再次成为罪魁祸首。

大口水牛鱼是北美和中美洲最大的水牛鱼,长度超过1.25米(4.1英尺),重量为36公斤(79磅)。它原产于美国和加拿大,但通常与“杂鱼” 混为一谈,如入侵物种或鲤鱼,对钓鱼者来说是不受欢迎的;因此,尽管数量在下降,它的捕获在很大程度上是不受管制的。

研究人员希望,这项关于其寿命的发现将激发人们对一个被误解物种的更多认识。他们写道:“大嘴巴水牛的生存和繁殖能力达到了之前所有估计的四倍以上。这一发现是被忽视的发现和管理困境的一个主要例子,这些发现和管理困境可能是由于低估物种的生态忽视而引起的。”

本文源自 sciencealert ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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