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我们永远无法炸毁小行星来拯救地球

2019-3-7@艾米

当一个科幻小说情节描绘地球处于小行星撞击的危险中时,一群英雄通常会通过将巨大的太空岩石引爆成碎片来拯救这一天。

但实际上,根据一项新的研究,爆炸一个城市大小的小行星可能需要比以前想象的更多的能量。

科学家此前曾使用计算机模型来估计成功粉碎大型小行星所需的撞击。然而,另一个研究小组的新模型最近得出了一个不同的结论,即添加了一个旧模型遗漏的变量:小行星被撞击后裂缝会多快地扩散开来。

通过更仔细地研究小行星结构的小规模变化,研究人员更清楚地了解了撞击后会发生什么。他们的新模型表明,即使在强烈爆炸之后,引力也可以帮助小行星凝聚在一起,所以需要更多的能量来将物体彻底粉碎。

“过去我们认为物体越大,它就越容易粉碎,因为较大的物体更容易出现缺陷。然而,我们的研究结果表明,小行星比我们以前认为的更强大。”研究员El Mir说。

在他们的计算机模型中,El Mir和同事使用了旧模型相同的场景:直径约16英里(25公里)的目标小行星被直径约0.6英里(1公里)的物体以11,185英里/小时(18,000公里/小时)的速度撞击。

早期研究的计算表明,这种高速撞击会粉碎目标。但是当研究人员测试新模型时,他们看到了不同的结果。科学家在研究报告中指出,尽管目标小行星受到严重损坏,但其核心却紧紧地连在一起。

他们的模拟将撞击后发生的事情分为两个阶段:撞击后几秒钟,几小时后。在小行星被击中后,数百万道裂缝立即向内辐射,模型预测了它们在小行星体内的传播位置和方式。但小行星没有分崩离析。相反,在随后的几个小时内,受损核心的引力将核心周围的岩石碎片聚集在一起,导致了一颗破碎但没有完全粉碎的小行星。

虽然大型小行星撞击地球非常罕见,但像这样的计算机模型可以帮助科学家制定战略,如何在未来防御潜在的毁灭性抛射物。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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