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龙在睡觉时,也会做梦?

2019-1-8@艾米 0 评论

睡觉的龙做梦吗?

从人类到鸟类、蠕虫和鳄鱼,所有的动物都会睡觉。然而,并非所有物种都睡得相似,科学家长期以来一直困惑于哪些方面是真正的本质。现在,一项关于蜥蜴的新研究表明,曾经被认为只发生在哺乳动物和鸟类中的睡眠状态,它们具有更古老的进化起源。

长期以来,科学家一直怀疑鸟类和哺乳动物是唯一经历快速眼动(REM)的脊椎动物,这是一种睡眠状态,其中身体大部分是不动的,但大脑处于超速状态。在REM睡眠期间,大脑产生高频电活动波,眼睛会闪烁。 在人类中,REM与做梦密切相关。REM是慢波睡眠的插曲,这是一种大脑活动减弱并且波浪变得更加同步的状态。人们普遍认为这种较慢的状态对记忆的形成和储存很重要。

但德国神经科学家Gilles Laurent说,在爬行动物中寻找REM和慢波睡眠迹象的科学家们得出了“令人困惑”的结果。因此,当他和同事在澳大利亚龙(Pogona vitticeps,爬虫纲)中发现类似的睡眠模式,同时记录他们的大脑活动进行单独的研究时,结果令人震惊。

该团队计划研究蜥蜴 – 德国的一种常见宠物,是如何使用视觉信息来追逐食物的。他们用电极连续几周记录了蜥蜴的大脑活动。据研究小组今天在《科学》杂志上的报道,夜间,睡眠爬行动物的大脑产生的节律可分为两种不同的模式 – 一种频率非常低,大约4HZ,另一种频率大约为20HZ ,两个频率每40秒交替一次。这提醒Laurent在哺乳动物和鸟类中发现的REM和慢波睡眠之间的规律性振荡。他说“越看多,就越像在看真正的REM睡眠。”

使用红外摄像机,该团队发现睡眠蜥蜴的眼睑在类似REM的阶段如其他动物一样颤动。他们还在蜥蜴脑电波的较慢阶段发现了一种非常熟悉的模式。在这个缓慢的阶段,电极收到了尖锐的电压波,接着是与人类和啮齿动物的模式非常相似的电流波纹。一些科学家认为,这些波和波纹有助于通过重播快进过去事件,将新信息转化为记忆。Laurent说,虽然仍需要更多的研究来确定这些脑波模式的功能是否在不同物种之间是相同的,但研究结果表明这些REM和慢波,以及睡眠模式可以追溯到爬行动物、鸟类的共同祖先。

神经学家马特·威尔逊说,这些 “挑衅”的发现还表明:在睡眠期间,睡眠过程中会发生一些对所有动物的功能都很重要的东西。这些蜥蜴可以在睡觉时排练当天的活动,形成他们发现零食的所有地方的新记忆。或许他们只是在做梦。

本文源自 Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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