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脑力游戏真的有效吗?

2019-6-12@艾米 0 评论

你可能已经看到过一些应用的广告,承诺在几分钟内让你变得更聪明。数百个所谓的“大脑训练”应用供购买下载。这些简单的游戏旨在挑战心智能力,最终目标是提高重要日常任务的表现。

但是,仅仅点击一下游泳鱼的动画或手机上闪现的街道标志,真的能帮助你改善大脑的功能吗?

两组大型科学家和心理健康从业者分别于2014年间隔几个月发表了关于此类脑游戏有效性的共识声明。他们包括在认知、学习、技能获取、神经科学和痴呆方面具有多年研究经验和专长的人。两个小组都仔细考虑了当时可用的同一证据。然而,他们发表了完全相反的声明:

一方得出结论:“几乎没有证据表明,玩脑力游戏可以提高潜在的广泛认知能力,或者能够让人们更好地驾驭日常生活的复杂领域。”
另一方认为,“大量且不断增长的证据表明,某些认知训练方案可以显着改善认知功能,以及到日常生活的方式。”

这两个相互矛盾的说法凸显了专家之间的严重分歧,以及在什么是令人信服的证据的问题上存在的根本分歧。

然后,在2016年,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)通过一系列裁定加入了这场争论,其中包括一项5000万美元的判决(后来降至200万美元),针对市场上大肆宣传的大脑培训计划之一。联邦贸易委员会的结论是,Lumos实验室的广告——宣传其 内腔脑训练(Lumosity Brain Training)计划,以提高消费者的认知能力,提高他们在学校和工作中的表现,保护他们免受阿尔茨海默病的影响,帮助治疗ADHD症状——并没有证据支撑。

鉴于相互矛盾的主张和科学陈述、广告和政府裁决,消费者应该相信谁?花时间和金钱来投资大脑训练是值得的吗?如果有的话,你能期待哪些类型的福利?还是把时间花在做其他事情上更好?

我是认知科学家,佛罗里达州立大学长寿研究所的成员。近二十年来,我研究了认知、人类行为和不同类型训练的效果。我进行了实验室研究,直接测试了大脑训练公司提出的主张的基础。基于这些经验,我对大脑训练是否值得这个问题的乐观回答是“我们只是不知道”,但实际答案很可能是“不”!

研究如何衡量改进?

我和我的同事认为,大多数相关的研究都远远不能提供确凿的证据。

其中一些问题本质上是统计上的。大脑训练研究经常考虑随着时间的推移其对多种认知测试的影响,包括注意力、记忆力、推理能力等。为了揭示潜在收益的广度,这种策略是有意义的。但是,对于每一项测试,分数都有可能仅仅靠偶然的机会提高。检测结果越多,研究人员发现至少一次误报的可能性就越大。大脑训练研究,包括许多测试,然后只报告一个或两个重要的结果是不可信的,除非他们控制测试的数量。不幸的是,许多研究都没有,这使他们的发现受到质疑。

另一个设计问题与控制组不足有关。要声称训练有效,需要将接受训练的组与未接受训练的组进行比较。例如,接受大脑训练的人有可能仅仅因为已经参加了评估测试(在训练之前和之后),就提高了评估测试的水平。由于对照组也接受了两次测试,因此可以排除基于实践效果的认知改善。

许多用于支持大脑训练有效性的研究将大脑训练的效果与没有做任何事情的对照组进行了比较。问题在于,在这些情况下,训练组和对照组之间观察到的任何差异都可以很容易地用安慰剂效应来解释。安慰剂效应是改善,不是训练的直接结果,而是由于参与者期望由于接受训练而感觉或表现更好。这是任何干预研究中的一个重要问题,无论是为了了解新药物或新的大脑训练产品的效果。

研究人员现在意识到,做某件事比什么都不做能产生更大的改进期望。对安慰剂效应可能性的认识正在改变测试脑力游戏有效性的标准。现在研究更有可能使用由参与者组成的主动控制组,他们执行一些替代的非大脑训练活动,而不是什么都不做。

尽管如此,这些积极的控制措施还不足以控制预期。例如,一个以电脑填字游戏或教育视频为特征控制条件下的参与者,不太可能像一个被指派尝试快速适应商业大脑训练产品的参与者一样期望得到改善,这种产品被专门吹捧为能够提高认知能力。然而,这些设计不充分的研究继续声称提供了商业大脑训练有效的证据。为了帮助理解和抵消潜在的安慰剂效应,研究测量期望值仍然是罕见的。

我们研究中的参与者确实根据他们的训练情况制定了期望,并且对大脑训练的效果特别乐观。由于越来越多的证据表明认知测试容易受到安慰剂效应的影响,包括记忆、智力和注意力测试,因此组间不匹配的期望是一个严重的问题。

是否有可能的改进机制?

还有一个重要问题需要解决:大脑训练应该有效吗?也就是说,考虑到科学家对人们如何学习和掌握新技能的了解,我们是否应该期望对一项任务进行培训以提高另一项未经训练的任务的表现?这是大脑训练公司提出的基本要求–在电脑或移动设备上玩游戏可以提高你在各种任务(而不是你玩的游戏)上的表现。

作为一个示例,“处理训练的速度 ”已被结合到商业脑力训练产品中。这里的目标是改进对周边物体的检测,这对于避免汽车碰撞很有用。脑力游戏可以采取自然场景的形式,在周边呈现鸟类;即使图像只是短暂呈现,玩家也必须找到特定的鸟类。但是,在屏幕上找到鸟能帮助你发现和避免,当你开车时,一个行人从路边走出来呢?

这是一个至关重要的问题。在抽象的计算机化脑力训练中,很少有人关心提高他们的分数。重要的是提高他们执行日常任务的能力,这些任务关系到他们的安全、幸福、独立和生活的成功。但是一个多世纪的研究表明,学习和培训的收获往往是非常具体的。将收益从一项任务转移到另一项任务可能是一个挑战。

考虑一下被称为SF的人,他可以通过扩展练习,能够将数字的记忆从7位提高到79位。训练结束后,他能听到一张79位随机生成的数字的列表,并立即将这个数字列表完整地、毫不延迟地重复回来。但他仍然只能记住和重复字母表中的大约六个字母。

这只是许多例子中的一个,在这些例子中,个人可以极大地提高他们在一项任务中的表现,但当面对一个甚至稍有不同的挑战时,却完全没有表现出培训的收获。如果记忆数字训练的好处不转移到记忆字母上,为什么虚拟鸟类识别训练会转移到驾驶、学习成绩或日常记忆上?

保持精神活跃

大脑训练计划是一个吸引人的捷径,一个“快速变聪明”的计划。但是,改善或保持认知能力可能不会是轻而易举的。相反,它可能需要一辈子的认知挑战和学习,或者至少要延长一段时间。

如果你担心自己的认知,你应该怎么做?

首先,如果你真的在玩脑力游戏,并且你喜欢它们,请继续玩。但要让你的期望切合实际。如果你只是为了获得认知上的好处而玩,那么你可以考虑其他的活动,比如学习一种新的语言,或者学习一种乐器,这些活动可能会激发你的认知,或者至少会让你更充实。

一些证据表明,体育锻炼可能有助于保持认知。即使运动对认知没有任何影响,它对身体健康也有明显的好处,那为什么不稍微动动你的身体呢?

如果你想提高你在一项对你很重要的任务上的表现,就要实践这项任务。玩脑力游戏只会让你更擅长玩脑力游戏。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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