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杀死珊瑚礁的另一“凶手”,我们实际可以解决掉

2019-7-17@艾米

珊瑚礁是我们这个星球上受威胁最严重的生态系统之一,仅在过去的20年里,佛罗里达州一半的珊瑚就完全消失了。众所周知,全球变暖是一个致命的因素,但海洋温度的上升只是其中的一部分。

在佛罗里达群岛南端的鲁伊重点保护区(LKSPA)进行了30年的研究,现在已经揭示了对珊瑚造成毁灭性威胁的代价,这种威胁甚至可以与气候变化相媲美:直接的人类污染。

研究人员说,多年来,农业径流和处理不当的污水从北部沼泽地流入佛罗里达州的海水,提高了保护区的氮含量,降低了珊瑚礁的漂白温度阈值。

由于这种致命的组合,该地区的珊瑚覆盖率从1984年的近33%下降到2008年的不到6%。

杀死珊瑚礁的另一“凶手”,我们实际可以解决掉

在他们的分析中,作者发现,在这些年中发生的三次大规模漂白事件只发生在暴雨和陆地径流增加之后。换句话说,如果我们能够减少进入我们海洋的局部污染量,我们就可以减少最严重的损害。

乔治亚大学的生态学家詹姆斯·波特(James Porter)说:“将全球范围内引用气候变化作为珊瑚礁灭绝的唯一原因,它忽略了水质也起作用的关键点。虽然生活在珊瑚礁附近的社区几乎没有办法阻止全球变暖,但他们可以做很多事情来减少氮的流失。我们的研究表明,保护珊瑚礁的斗争需要局部而不仅仅是全球性的行动。”

已知氮水平升高会引起珊瑚代谢压力,增加其对疾病的易感性,并促进藻华爆发,减少光照并加速珊瑚礁衰退。尽管如此,科学家们仍然不确定这些变化如何与珊瑚大量漂白、疾病和死亡的问题有关。

以前的研究表明,在1992年至1996年间(当佛罗里达州的淡水流向南方反对科学建议时),整个佛罗里达群岛国家海洋保护区(FKNMS)的珊瑚病增加了404%,与LKSPA一样,也位于大沼泽地的下游。

有人认为这些变化与1997/1998年的厄尔尼诺现象有关,但时间略有偏差,相对较少的注意力集中在河流径流可能发挥的作用上。

事实上,一份关于FKMS中营养物污染的地方审查绝对没有提到这些河流径流,尽管在澳大利亚和加勒比地区,这些污染物长期以来被视为对珊瑚礁健康的威胁。

这项新的研究是世界上珊瑚礁最长的活性营养物质和藻类浓度记录,它表明珊瑚礁在受到不断上升的水温影响之前就已经消亡了。

作者总结到“这项分析表明,佛罗里达群岛当地资源以及大沼泽地生态系统区域性的人为营养物质负载正在与不断变化的气候相互作用,为Lkspa的活珊瑚创造不利条件。几十年来,住宅开发项目产生的当地污水和雨水排放对佛罗里达群岛近岸水域的影响越来越大……”
除非我们对这两种威胁采取行动,否则事情只会变得更糟。在世界范围内,流入海岸的氮污染预计将增加19%,而这仅仅是由于气候变化引起的降雨变化。

如果世界认真考虑拯救珊瑚礁,我们必须改善污水处理,减少化肥施用,增加大陆雨水的储存和处理。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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