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我们正处于第6次大规模灭绝中的12个迹象

2019-3-18@艾米 0 评论

“大灭绝”一词通常会让人联想到小行星撞击导致恐龙时代谢幕的景象。

在撞击时,6英里宽的太空岩石引发了大西洋海啸,以及现在美洲的地震和山体滑坡。一股热脉冲炙烤着地球,霸王龙及其同胞随同地球上75%的物种一起消失了。

尽管可能并不明显,但今天发生了另一场毁灭性的大规模灭绝事件 – 这是地球历史上的第六次。这一趋势正从多个方面影响着全球动物,因为更热的海洋、森林砍伐和气候变化促使动物种群以前所未有的数量灭绝。2017年的一项研究发现,世界各地的动物物种正在经历“生物毁灭”,我们目前的“大规模灭绝事件”比大多数人想象的要深入。

这里有12个迹象表明,地球正处于第六次大规模灭绝之中,以及为什么人类活动主要是罪魁祸首。

1、昆虫以创纪录的速度灭绝。世界上大约40%的昆虫物种正在减少。

2019年的一项研究发现,行星上所有昆虫的总质量每年减少2.5%。如果这种趋势继续有增无减,那么2119年地球可能根本没有任何昆虫。

研究报告的合著者弗朗西斯科·桑切斯-巴约告诉《卫报》记者:“在10年内,你的收入将减少四分之一,在50年内只剩下一半,而在100年内将没有。”

这是一个主要问题,因为蜜蜂、蝴蝶和其他传粉昆虫在水果、蔬菜和坚果生产中起着至关重要的作用。此外,虫子是许多鸟类、鱼类和哺乳动物物种的食物来源,而其中一些是人类赖以生存的食物。

2、地球似乎正在经历“生物毁灭”的过程。曾经与人类共享地球的动物个体总数的一半已经消失。

2017年的一项研究通过对27,600种脊椎动物进行了研究,对全球所有动物种群 (而不仅仅是昆虫) 进行了调查–约占我们所知总数的一半。他们发现,其中30%以上在衰落。

一些物种正面临全面崩溃,而其他一些物种则在特定地区灭绝。这仍然值得警惕,因为研究作者说,这些局部的种群灭绝是“物种灭绝的前奏”

因此,即使尚未归类为濒临灭绝的动物种群数量下降也是令人担忧的迹象。

3、世界上超过26,500种物种面临灭绝的威胁,预计这一数字将继续上升。

根据国际自然保护联盟红色名录,全球超过27%的受评估物种面临灭绝的威胁。

目前,全球40%的两栖动物,25%的哺乳动物和33%的珊瑚礁受到威胁。

世界自然保护联盟预测,在未来100年内,99.9%的濒危物种和67%的濒危物种将消失。

4、2015年对鸟类、爬行动物、两栖动物和哺乳动物物种进行的研究得出结论:上个世纪的平均灭绝率高达正常水平的100倍。

《第六次灭绝》一书的作者伊丽莎白·科尔伯特告诉《国家地理》杂志,从前景来看是可怕的:这意味着75%的动物物种可能在几个人类生命周期内灭绝。

5、大约50年后,1700种两栖动物、鸟类和哺乳动物将面临更高的灭绝风险,因为它们的自然栖息地正在缩小。

2019年的一项研究发现,到2070年,由于人类的土地利用,1700个物种将失去目前栖息地范围的30%到50%。

具体来说,886种两栖动物,436种鸟类和376种哺乳动物将受到影响,因此将面临更大的灭绝风险。

6、亚马逊雨林的伐木和毁林尤其令人关切。

据世界野生动物基金会(World Wildlife Fund)称,在过去的50年里,亚马逊大约有17%的土地遭到破坏,主要是因为人类砍伐了植被,开辟了牧场。

世界上大约80%的物种可以在亚马逊等热带雨林中找到,包括极度濒危的阿穆尔豹。

即使是小范围内的森林砍伐也会导致动物灭绝,因为有些物种只生活在狭小的孤立区域。

每年,全世界超过1800万英亩的森林消失。那相当于每分钟约27个足球场那么大。

除了使动物处于危险之中,森林砍伐还消除了有助于吸收大气中二氧化碳的树木覆盖。树木捕获了导致全球变暖的二氧化碳,因此更少的树木意味着大气中的二氧化碳更多,这将导致地球升温。

7、一项研究称,在未来50年中,人类将使如此多的哺乳动物物种灭绝,以至于地球的进化多样性在大约300万年内无法恢复。

这项研究于2018年发表,其背后的科学家得出结论认为:在这一损失之后,我们的地球在最好的情况下需要300万至500万年才能恢复到我们今天地球上的生物多样性水平。

将地球的生物多样性恢复到现代人类进化之前的状态将需要更长的时间——长达700万年。

8、外来物种是物种灭绝的主要驱动力。

本月早些时候发表的一项研究发现,外来物种是近期动植物灭绝的主要驱动因素。外来物种是指不属于原生态系统的任何动物、植物、真菌或细菌。

有些可能是侵入性的,这意味着它们会对它们所引入的环境造成伤害。

许多外来入侵物种被人类无意间传播。人们可以在旅行时将外来物种从一个大陆、国家或地区带到另一个大陆、国家或地区。地方之间的货物和货物运输也可能导致物种的扩散。

在美国,斑马贻贝和棕色marmorated臭虫是入侵物种的两个例子。

最近的研究表明,自1500年以来,全球已经有953个物种灭绝。其中大约三分之一至少部分是因为外来物种的引入。

9、由于大气中的温室气体,海洋正在吸收大量被困在地球上的多余热量。这会杀死海洋物种和珊瑚礁。

地球的海洋吸收了温室气体在地球大气层中捕获的高达93%的额外热量。去年是海洋有记录以来最温暖的一年,科学家们最近意识到海洋的升温速度比之前想象的要快40%。

较高的海洋温度和水酸化导致珊瑚驱逐生活在其组织中的藻类并变白,这一过程称为珊瑚漂白。因此,珊瑚礁以及它们支撑的海洋生态系统,正在消亡。在世界各地,过去30年来世界上约有50%的珊瑚礁已经死亡。

10、生活在淡水中的物种也受到地球变暖的影响。

2013年的一项研究表明,加利福尼亚州82%的本地淡水鱼类因气候变化而易于灭绝。

研究作者说,大多数本地鱼类种群预计会减少,有些可能会灭绝。需要水温低于70华氏度才繁衍生息的鱼类特别危险。

11、变暖的海洋也会导致海平面上升。不断上升的水域已经影响到了脆弱物种的栖息地。

水,像大多数东西一样,在加热时会膨胀——所以温暖的水占据了更多的空间。现在的全球海平面平均比1900年高出5到8英寸。

今年2月,澳大利亚环境部长正式宣布一种名为“悬钩子”(Melomys rubicola)的啮齿动物是第一个因人类气候变化(特别是海平面上升)而灭绝的物种。

这只小老鼠亲戚原产于昆士兰省的一个岛屿,但其低洼地区的海拔只有10英尺(3米)。在涨潮和暴风雨期间,该岛越来越多地被海水淹没,而那些咸水洪水对该岛的植物生命造成了损害。这种植物为其提供了食物和住所,因此植物的减少可能导致该动物灭绝。

12、海洋变暖也导致前所未有的北极和南极冰融化,这进一步导致海平面上升。在美国,由于海平面上升,所有受威胁和濒危物种中有17%处于危险之中。

融化的冰盖可以显着提高海平面。南极冰盖的融化速度几乎是20世纪80年代的6倍,格陵兰岛的冰层的融化速度是16年前的4倍。仅在2012年,它就损失了超过4000亿吨的冰。

在最糟糕的情况下,称为“脉冲”,温暖的水域可能导致阻碍南极洲和格陵兰岛冰盖的冰川崩溃。这将向海洋输送大量的冰,可能导致全球海平面迅速上升。

根据生物多样性中心的一份报告,由于气候变化,美国23个沿海州的海平面上升威胁到了233种受联邦保护的动植物物种。报告指出,美国所有受威胁和濒危物种中,有17%容易受到海平面上升和风暴潮的影响,包括夏威夷和尚海豹和红海龟。

如果气候变化继续“照常营业”,六分之一的物种将走向灭绝。

2015年发表的一项分析研究了130多项有关动物数量减少的研究,发现随着地球持续变暖,六分之一的物种可能会消失。来自南美洲和大洋洲的动植物被认为是受气候变化影响最大的,而北美物种的风险最低。

以前的大规模灭绝伴随着警告信号。这些指标与我们现在看到的非常相似。

行星历史上最具毁灭性的大规模物种灭绝被称为二叠纪 – 三叠纪灭绝,或称“大灭绝”。它发生在2.52亿年前,恐龙出现之前。

在大灭绝期间,大约90%的地球物种被消灭了;据《国家地理》杂志报道,只有不到5%的海洋物种,三分之一的陆生动物物种存活下来。这一事件远远超过了大约1.87亿年后杀死最后一只恐龙的大灾难。

但是大灭绝并没有从左场中出来。

科学家们认为这次大灭绝是由西伯利亚火山大规模快速释放温室气体到大气中造成的,这些火山很快使地球变暖,因此出现了警告信号。

事实上,2018年的一项研究指出,这些早期迹象在濒临灭绝之前出现了多达70万年。

该研究的主要作者沃尔夫冈·基灵在一份新闻稿中说:“有大量证据表明全球变暖、海洋酸化和缺氧。”

今天的变化相似但不那么严重 – 到目前为止。

科学家们仍在争论地球是否真正处于另一次大规模灭绝之中。据《大西洋》杂志报道,史密森学会古生物学家道格·欧文(Doug Erwin)是大灭绝专家,他说我们还没有到。

但这场争论可能忽略了“森林树木”。正如科尔伯特告诉国家地理杂志的那样,“当我们对这个问题有确切的答案时,地球上四分之三的物种可能已经消失。”

已经就灭绝趋势的一个方面达成了共识:智人是罪魁祸首。

根据2014年的一项研究,目前的灭绝率比人类不在的时候高出1000倍。

科尔伯特说:“在过去的100年里,我们所知道的如果没有人类活动的话,几乎没有灭绝发生。”

本文源自 sciencealert ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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