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小背带鱼“玛丽”剖腹产生下小鱼宝宝

2019-2-22@艾米 0 评论

小背带鱼“玛丽”剖腹产小鱼宝宝

一条绰号为“玛丽” 的小背带鱼(Gasterosteus aculeatus)似乎已在生命进化树上跨越了一个重要的生殖鸿沟。像大多数雌性鱼一样,背带雌性产下未受精的卵,而雄性则在巢中受精。但不知何故,玛丽怀上了健康的活幼仔,它们最终通过剖腹产存活下来。

研究人员昨天(2月20日)发表在《自然科学报告》杂志上的一篇论文中报告说,这是科学家第三次发现未受精的产蛋鱼,其腹部存有胚胎。但这是首次这些胚胎出生并发育到健康的成年鱼。

生物学家安德鲁·麦克科尔说“虽然这种几乎偶然的发现揭示了一种极为罕见的现象,但它可能有助于我们理解整个生命树中发生的一个非常重要的变化。大多数动物产卵,但有些(包括几乎所有的哺乳动物,但很少有鱼)将卵留在身体里并生下幼崽。虽然这在进化中似乎很难实现,但这一条小鱼似乎已经到达了那里。”

研究人员不确定现在已经死亡的玛丽是如何最终怀孕的,因为像她这样的背带并没有发生性关系。一种可能性是她克隆了自己,另一种可能性是她为雌雄同体,因此给自己的卵受精。但基因分析显示,她的孩子有两个独立的父母。

他们最佳猜测是,玛丽漫步到一个巢穴中,一名雄性最近排出了一堆精子,使已经存在的正常松散卵受精。不知何故,肯定有一点精子通过玛丽的卵管,使她体内未排出的卵受精。

小背带鱼“玛丽”剖腹产小鱼宝宝

虽然由此产生的胚胎是健康的,但对玛丽来说可能不是一个很好的经历。当研究人员找到她时,她被肚中幼仔胀得“快死了”。根据动物福利法规,研究人员在“摧毁她的大脑”前用药物对玛丽实施了安乐死。然后,他们将她剖开并取出幼仔,其中56条在实验室水族箱中存活至成年。据研究人员称,三年后仍有二十条活着。

这一发现如此引人注目的部分原因在于,在正常情况下,背带的父亲除了提供精子外, 还在卵子发育中发挥着必要的作用。在受精了一窝卵之后,当卵发育时,父亲用它们的鱼翅扇动它们,刺激健康的发育过程。玛丽内部环境似乎也完成了这项工作。

在发现的前两个鱼的例子中,上世纪50年代的也是一条背带鱼,尽管它的胚胎没有分娩,对它们是如何形成的了解甚少。据悉,在苏格兰水域探险期间这些研究人员现在正“积极寻找”类似情况下的更多背带鱼。如果他们找到更多的例子,这将是个大事件。包括几条鱼在内的各种动物都被认为具有独立生育幼崽的能力。也许,这会是了解这种飞跃性进化是如何发生的一个契机。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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