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地球上的海洋会蒸发掉吗?

2019-2-22@艾米 0 评论

这个消息很可怕。海洋温度处于20世纪中期开始精确测量以来的最高水平。而且,由于人类引发的气候变化,未来几年情况会变得更糟。

但即使人类不断向大气中排放温室气体,海洋是否会变得如此热,以至于它们开始沸腾?值得庆幸的是,人类目前的做法可能永远不会让世界升温到足以让这种情况发生。即使我们烧掉了所有已知的化石燃料储备,我们也不会那么温暖。尽管如此,值得一提的是,在表面温度足够沸腾之前,有很多恶劣的气候影响会发生很长很长的时间。

像二氧化碳和甲烷这样的温室气体通过将太阳的能量困在地球的大气和表面来提高地球的温度 – 否则能量将辐射到太空中。大约93%的额外热量被海洋表面吸收。热量通过顶部330英尺(100米)的水(一个被称为“混合层”的区域)迅速混合,需要更长的时间才能到达更远的地方。但近年来,即使是海洋最深的领域气温也在上升。

因为水比空气厚,所以它具有吸收大量热量的能力。海洋顶部2.5米(8.2英尺)的高度与其上方的整个大气层保持相同的热量。

因此,从理论上讲,地球的海洋可能会变得足够热以开始沸腾。温水分子一直从海洋表面蒸发。水蒸气本身就是一种温室气体,因此大气中更多的水将形成一个恶性循环 – 而整个世界则更热。金星上也发生了类似的事情, 导致我们姐妹星球的海洋沸腾。但是,由于地球距离太阳比金星更远,因此我们的地球需要更多的温室气体来达到这个令人惨淡的地步。

地球上的海洋会蒸发掉吗?

《自然地球科学》杂志2013年的一篇论文表明,为了引发这种“失控温室”效应,地球将需要的二氧化碳量大约是燃烧所有已知煤炭、石油和天然气储量所能释放的10倍。虽然这种类型的分析有许多警告和不确定性,但从历史上看,当涉及到极端气候时,我们的星球的海洋已经具有相当的弹性。例如, 数亿年前, 我们的世界经历了一个“雪球地球”的情景, 整个地表被冰覆盖,大约5500万年前,在古新世 – 始新世最高热量(PETM)期间,全球气温平均为9至14华氏度(5至8摄氏度),每次相对稳定的温度都会恢复。

天文学家罗伯特史密斯说“人类并不是使海洋沸腾的唯一变数。根据Space.com的说法,有一天,在遥远的未来,太阳将达到其生命的尽头,并开始向外扩展成为一颗红巨星。在接下来的70亿年中,地球的温度将缓上升。”

2008年,史密斯和他在墨西哥瓜纳华托大学的同事克劳斯 – 彼得·施罗德进行了计算,以确定地球将如何与上帝见面。但史密斯说,究竟什么时候海洋开始沸腾很难确定。相反,这种海洋蒸发可能发生在大约10亿年后,这个数字存在很大的不确定性。届时,人类可能已经停止向大气中排放温室气体,也可能早已走了渡渡鸟的道路。但即使海洋结束,这并不意味着生命会立即消失。

史密斯说“很有可能一些简单的生命形式可以在没有水的情况下存活一段时间,但在适当的时候(不要问我这到底是什么意思!)表面很可能会融化,这几乎肯定会消除生命的最后痕迹。”

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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