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辐射如何影响切尔诺贝利的“清算人”?

2019-5-28@艾米

1986年切尔诺贝利核电站爆炸向空中投掷了大量放射性物质。在随后的几分钟到几年里,大约有53万名救援工作人员,如被称为“清算人”的消防队员,前来灭火和清理有毒的垃圾。

根据世界卫生组织的数据,这些在1987年至1990年期间工作的清算人受到了高水平的辐射,平均约为120毫西弗 (mSv,辐射剂量的基本单位之一)。这比典型的胸部X射线强大一千倍,一次胸部X射线提供0.1 mSv的辐射。并且一些最初的响应者暴露于比这高出天文数字的辐射水平。

辐射如何影响切尔诺贝利的“清算人”?

那么,当人体暴露在如此高的辐射水平下会发生什么呢?(关于切尔诺贝利你不知道的5件奇事

这就像走进一个巨大的、强大的X射线机,到处发射着辐射。除此之外,在这种情况下,大多数辐射都是由比X射线更具破坏性的射线组成的,称为伽马射线。这种辐射在通过身体时会发生电离。这意味着它从人体分子中的原子中移除电子,破坏化学键并破坏组织。高水平的电离辐射会导致“辐射病”。

在切尔诺贝利,134名清算人员迅速患上了辐射病,其中28人死于此。根据世界卫生组织的数据,这些人暴露于高达8,000至16,000 mSv的辐射水平,或相当于80,000至160,000次的胸部X射线。

放射病主要表现在胃肠道和骨髓中。这些区域的细胞分裂很快,这意味着DNA不会被紧紧地盘绕在一起,也不会受到更多的保护,而是会被分解,从而可以被复制。这使得它更容易受到辐射的影响(这也是为什么放射治疗对癌症细胞有效的原因,癌细胞也会迅速分裂)。

在接触后的几个小时内,患有辐射病的人会出现腹泻和呕吐等症状。当细胞不能正常分裂时,胃肠道的粘膜或组织层也会破裂,释放出细胞和肠道(包括粪便)中的细菌进入血液。这甚至会让健康人生病。但由于辐射也阻止骨髓产生抗感染白细胞,人体无法抵抗这些感染。因此,患有放射病的人免疫系统减弱,常常在几天内死于血液中毒或败血症。高水平的辐射也会导致皮肤灼伤和水泡,皮肤暴露几分钟到几小时后就会出现,看起来就像晒伤一样。虽然胃肠道症状和烧伤几乎在暴露于辐射后几个小时内发生,但骨髓存活了几天。这意味着在出现脓毒症的症状之前,有一个潜伏期,当这个人甚至可能看起来有所改善时。

根据世界卫生组织的报告,切尔诺贝利的辐射病幸存者需要数年时间才能康复,其中许多人患上白内障,因为辐射会损害眼睛晶状体。

降低曝光率

但围绕切尔诺贝利幸存者的大部分健康问题都集中在这些地区辐射照射的长期后果上。对他们来说,主要后果是患癌症的风险增加。

但是请记住,癌症风险是你在未来10年看到的,所以你必须再活10年才能看到。因此,癌症的风险通常是切尔诺贝利幸存下来,但暴露在较低水平的辐射下的人们更关心的问题。

关于这种风险的数据是模糊的,有非常近似的数字,但据估计,乌克兰、俄罗斯和白俄罗斯有270,000人因此患上了这些疾病。这主要表现为甲状腺癌,直接由放射性微粒碘-131爆炸释放。

甲状腺需要碘才能产生调节我们新陈代谢的激素。但如果它没有足够的健康(在许多食物中发现的非放射性碘),它会吸收放射性碘,最终导致甲状腺癌。

这就是为什么在HBO系列《切尔诺贝利》中,人们服用碘丸;将这些碘储存在甲状腺中会阻止它吸收放射性碘。这些放射性粒子,包括铯137等,通过与皮肤接触或通过嘴和鼻子进入人体。在切尔诺贝利,这些颗粒被风吹到空中,后来又落到周围地区、受污染的庄稼和水,以及吃掉它们的人。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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