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花儿正在“聆听”世界

2019-1-29@艾米

花儿正在“聆听”世界

根据一项新研究,从某种意义上讲,花儿们在“聆听着”这个世界。

科学家们发现了相关证据,植物们其实能够“听到”蜜蜂的嗡嗡声,并因此散发出甜美的蜜香来吸引小飞虫的注意。而花朵就是它们的“耳朵”。通过对月见草(Oenothera drummondii)的观察,研究团队发现,只要花瓣“听”几分钟蜜蜂扇动翅膀的声音,花蜜的糖浓度平均会增加20%。花儿们甚至似乎还能去除无关的背景杂音,如风声。科学家们表示,这种能力能够赋予一些植物进化的优势,提高了它们传播花粉的机会。研究人员写到“我们的研究结果首次证明了植物能够以一种生态方式,对传粉者的声音快速的做出响应。”

研究人员在实验中提出了一个假设,那就是植物的确能够“听到”声波的震动,这可能也解释了为什么许多植物的花朵都是碗状的,这也是为了更好的捕获声音。通过对650多朵月见草花的多次试验,在安静环境、三种不同频率的声音及蜜蜂的嗡嗡声中对花朵的产蜜量进行测量。果然,蜜蜂的嗡嗡声及与此接近的低频声音,足以在短短三分钟内增加花朵的产蜜量。而安静的环境及高、中音频则没有这个效果。研究团队还对花瓣被去掉的植物进行试验,也没有发现类似变化,这说明花朵确实具有“耳朵”的作用。

这些在实验室中进行的试验也被搬回到自然环境中进行观察。研究人员Lilach Hadany提到“植物与动物有很多接触,动物会制造也能听到声音,对于植物来说,我们觉得不能通过声音来进行沟通可能增加了它们生存的难度。我们尝试去弄清这一点,但结果却让我们非常惊讶。”

产出更香甜的花蜜意味着蜜蜂采蜜的时间可能就会更长,从而增加了授粉的机会,这也很可能让昆虫们成为“回头客”,以后能再“光顾”同种其它的花儿。这种“甜蜜攻略”需要找准时机才行,才不会让花儿们白白“努力”一回,而这似乎也是大自然中时刻发生着的。目前为止,这项研究还没有进行同行评审,并且尚不清楚振动如何被解码并变成生产更甜蜜花蜜的“开关”,但这是吸引人深入研究植物对周围声响反应的第一步。

之前已经有了关于植物对触碰及日光的反应的研究,现在又加入了声音振动。接下来,研究人员想看看植物对其他声音和动物(包括人类)的反应。一些人可能觉得,植物怎么会“听见”“闻到”呢?其实人们应该明白,“听到”并不是只有耳朵才能做到。

本文源自 sciencealert ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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