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活的珠宝:黄金蝴蝶茧

2019-6-30@艾米 0 评论

对于寻找高蛋白质食物的掠食者来说,蝴蝶蛹很容易成为其目标。人们或许会认为,蝶茧越加闪亮,被发现和吃掉的概率也会越大,但是对于Mechanitis polymnia(或称为橙斑虎纹透翅蝶)而言,其闪亮的金色蝶茧却证明了事实可能恰恰相反。

橙斑虎纹透翅蝶生活在中美洲和南美洲的丛林之中,从墨西哥一直遍布至亚马逊雨林。这种多彩小生物翼展为65到75毫米,虽然并不是最引人注目的蝴蝶,可它们的蝶茧却是“纯金”的。

所谓“纯金”,指的是它们看上去就像挂在植物叶子后面(甚至在农村地区的房屋墙壁上)的精致黄金首饰。但与真正的黄金珠宝所不同,这些闪亮的金属色蝶茧并不是为了吸引注意力,而是为了分散捕食者的注意力,甚至阻止它们靠近自己。这是一种自然防御机制,也是一种非常有效的机制。

活的珠宝:黄金蝴蝶茧

世界顶尖热带蝴蝶专家之一Keith Willmott博士对此表示:“考虑到所有颜色都会被其反射,所以它们实际上在大自然中很难被注意到”。

据信,闪亮的反光蝶茧可以很好地隐藏蝶蛹,使其令捕食者看上去像是其他东西(例如水滴或光线),甚至可以借此吓跑一些威胁者。很显然,像鸟类、爬行动物和巨型蜘蛛这样的捕食者,当它们发现自己的身姿反射在超闪亮的蝶茧上时,会将其误认为这是对自己的威胁,往往拔腿就跑。

这种蝶茧因其离奇的外观而在网上收获了各种各样的虚假事实。这些惊人蝶茧的照片时常伴随有各种各样的谎言,比如含有真正的金属颗粒,或者空茧曾被当作货币使用。虽然这些说法听上去似乎有点道理,但科学有力揭穿了这些神话。

首先来说,蝶茧并不含任何金属成分。事实上,它们由甲壳素制成,后者为一种天然物质,可使一些昆虫和甲壳类动物看上去更有光泽。此外,甲壳素也是大多数鱼类的鱼鳞组成部分。

至于它作为货币的潜力,要不是因为蝶茧实际上会在短短几天内(顶多一周)失去黄金般光泽这一事实,那还是有可能的。除此之外,空茧也非常脆弱,从而令其无法成为理想货币,至少不是那种经常易手的货币类型。

不过这样可能最好,要不然人们就会跑去丛林中搜刮它们了。正如现在这样,我们可以从远处静静欣赏它们的闪亮之美。

本文源自 odditycentral ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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