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地球上的生命可能来自另一星系?

2019-6-10@艾米 0 评论

研究人员称,生命可能是从遥远的地方来到地球的,就像奇怪的雪茄形物体’Oumuamua这样的星际访客。

去年秋天,在太阳系内部飞驰而过的’Oumuamua,是在我们这个地方观察到的第一个确认的星际物体。但这并不意味着它是有史以来第一次到达这里,事实上远非如此。

行星科学家Bill Bottke说,在任何给定的时间里,太阳总有一个在1 AU以内。(AU,或天文单位,是地球太阳的平均距离,约1.5亿公里)

这实际上有一些非常有趣的含义。

其中一个含义集中在:’Oumuamua式物体在宇宙周围的生命从世界转移到世界的过程中所扮演的角色上,这个想法被称为 有生源说(panspermia,是指19世纪70年代科学家提出的猜测地球生命来自太空的学说)。

‘Oumuamua的确切尺寸未知,但研究人员认为它的最长尺寸不超过800米。当它远离太阳时,这个物体显示出“非引力加速度”,引发了“’Oumuamua可能是某种外星飞船”的猜测。但一致的观点是,闯入者是冰冷的,其奇怪的运动是由彗星状的出气造成的。

地球上的生命可能来自另一星系?

夏威夷大学天文学研究所的天体生物学家Karen Meech表示,这告诉我们冰可以在这些星际距离上存活下来。之前对彗星和太阳系内其他小天体的研究表明,类似于’Oumuamua的天体具有良好的隔热和辐射屏蔽能力。对于任何可能搭便车的微生物来说,这都是好消息。

“你可能在内部得到了很大的保护,你不会在辐射场或超新星的加热到一个物体的10至20米以下的地方受到伤害。所以,你可以把一些活生物体带到某种状态 – 这种想法可以保存在寒冷的冰冻中。所以,它与来自我们的外太阳系的情况没有什么不同。”

天文学家还没有发现’Oumuamua的出生恒星系统,所以我们不知道的很久以前,这个物体被喷射到黑暗和寒冷的废物中。但Meech说,它可能已经穿越星际空间1000万年或更长时间。目前还不清楚’Oumuamua上的任何假定生物是否能够幸免于地球的冲击中。冰冷的物体相对于我们的星球以大约21.5万公里时速从我们身边飞过。这是一个非常高的冲击速度。(它本来可能更高,’Oumuamua来自我们太阳系的上空;猜想,一个迎面撞击我们的星际物体的撞击速度大约为36万公里/小时)

宾夕法尼亚州天文学和天体物理学系教授Steinn Sigurdsson表示,’Oumuamua及其亲属被认为是相当蓬松的,所以任何影响地球的东西都可能相对温和地降落并在它们撞击我们的大气层时打开。

Sigurdsson说,哈佛大学天文学家Avi Loeb和其他人以前的研究,以及Sigurdsson自己的计算表明:在我们这个星球近46亿年的历史中,大约有100个’Oumuamua类物体撞击地球。(这假设这些物理处于随机轨迹 – 它们不是由智慧外星人发送的,这种想法被称为 定向泛种论 —— 我们找不到外星人的可能是我们就是外星人,至少,他们是我们的祖先)

“现在,如果它们中有生物群的话?我们不知道,也许我们应该去抓一个并钻进去。”

哈佛天文学系主任Loeb,最近与他人共同撰写了一篇论文,推测’Oumuamua可能是一艘外星人飞船 ,因此捕捉’Oumuamua是不可行的。他说,我们不知道物体到底在哪里,因此任何追逐探测器都必须装备一个强大的(重型且昂贵的)望远镜。并且要获得足够的速度赶上’Oumuamua,需要在危险的近距离处围绕太阳进行弹射。(何为弹射?参见《走近科学,将地球移动到新轨道的几种技术实现》 http://www.ruaimi.com/kexue/cosmic-sky/2019/23-1627.html)

Loeb认为,寻找下一个星际物体更有意义。强大的大型天气测量望远镜计划于明年开始观测智利的天空,它可能会在每个月完全启动并运行时发现一个星际物体。

“所以,只需等待几年,每个月都有一个,只找需花费更少费用的星际物体。如果你在接近我们时发现它们,你实际上可以在相对较低的速度与他们中途会合。”

当然,生命也有可能在很久以前就向地球飞跃了一小段时间。太阳系的类地行星经常交换岩石,正如地球上不断增长的收集的火星陨石证明的那样。事实上,一些研究人员认为生命可能始于火星,并在一块被强烈撞击而升入太空的岩石上到达地球。

所有这一切都说,无论是星际还是局部的,有针对的还是自然的,都不是生命在地球上出现的经典解释。毕竟没有证据证明这一点,所以大多数研究人员都会选择奥卡姆剃刀定律(Occam’s Razor,即简单有效原理),并假设我们是地球上土生土长的。

本文源自 space ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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