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外星生命可能隐藏在比我们想象的更少的行星上

2019-6-11@艾米 0 评论

宇宙中复杂的外星生命在哪里?一项新的研究表明,科学家们在这些世界(被有毒气体焚烧的行星上)中发现ET的情况将大大减少。

在过去,研究人员根据行星与恒星之间的距离来定义“可居住区”;与地球一样,轨道距离刚好合适,以适应行星表面可能存在液态水的温度的行星将被视为“可居住区”。研究人员认为:虽然这个定义适用于基本的单细胞微生物,但它不适用于复杂的生物,例如从海绵到人类的动物。

研究人员说,当考虑到复杂生物生存所需的这些额外参数时,这个可居住区会大幅缩小。例如,含有高浓度有毒气体的行星,如二氧化碳和一氧化碳,将从总名单中除名。

外星生命可能隐藏在比我们想象的更少的行星上

研究员Timothy Lyons说“这是第一次考虑到地球上生命的生理极限来预测宇宙中其他地方复杂生命的分布。”

为了进行研究,Lyons和他的同事在一系列行星上创建了大气气候和光化学(一个分析不同化学物质在可见光或紫外线下的行为的领域)的计算机模型。研究人员首先研究了二氧化碳的预测水平,这种气体在高水平下是致命的,但在远离主恒星的轨道上运行的行星上,还需要将温度保持在冰点以上(由于温室效应)。

研究主管爱德华·施维特曼 ( Edward Schwieterman) 说“为了维持传统可居住区外缘的液态水,一颗行星需要的二氧化碳量将是今天地球的数万倍。这远远超出了对已知地球上人类和动物生命有毒的水平。”

研究人员说,一旦二氧化碳毒性被考虑到等式中,简单动物生活的传统宜居区就被分割成两部分。对于像人类这样对高浓度二氧化碳更为敏感的复杂生命来说,这个安全区域缩小到传统区域的三分之一以下。

外星生命可能隐藏在比我们想象的更少的行星上

复杂的生命(蓝色)可能位于可能存在液态水的可居住区域。在寻找生命的过程中,其他区域并不是一个很好的选择,包括那些二氧化碳(黄色)和一氧化碳(红色)有毒物质聚集的区域。这些可能不适合居住的区域包括系外行星,如Proxima Centauri b和TRAPPIST-1行星e,f和g(黑点)。图片来源:图片由Christopher Reinhard / Georgia Tech提供

在新参数下,一些恒星没有安全生命区,其中包括太阳最近的两个邻居Proxima Centauri(半人马座)和TRAPPIST-1。这是因为这些恒星周围的行星可能具有高浓度的一氧化碳。一氧化碳可以与动物血液中的血红蛋白结合,即使少量也可能致命。(相反,最近的另一项研究认为,一氧化碳可能是外星生命的标志,但正如施维特曼所说的那样,“这些[行星]肯定不会像我们在地球上所知的那样成为人类或动物生命的好地方。”)

新的指导方针可能有助于研究人员减少外星生命迹象可能出现的行星数量,这对该领域来说是一个福音,因为有近4000颗已证实的行星围绕着太阳以外的恒星运行。

科学家称:我们的发现提供了一种方法来决定我们应该更详细地观察哪些行星;我们可以鉴别出二氧化碳或一氧化碳含量可能太高而无法维持复杂生命的可居住行星。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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