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月球上有着成千上万的水熊?

2019-8-17@艾米 0 评论

遍布地球陆地的水熊(Tardigrades,在显微镜下才能看到的一种缓步动物)也可能(也许)生活在月球上,这是在一艘载有数千只微型水熊的登月舱坠毁后发生的。

有水熊在撞击中幸存吗?如果有,他们现在会怎么样?

当这些水熊被放置在以色列月球任务Beresheet上时,他们处于“”状态(一种脱水中的状态;如果看过《三体》,应该对此有更清晰的认识),他们胖胖的四肢和头部收缩,所有代谢活动暂时停止。他们登陆月球时出乎意料地爆炸了;Beresheet在4月11日的撞击着陆可能将这些微生物散布到月球表面。

月球上有着成千上万的水熊?

矮胖的水熊是出了名的强壮,但Beresheet中的水熊能否在这种撞击下生存?其中一些水熊很有可能完好无损地登上月球。但是,对月亮来说,拥有数以千计的地球微生物作为新居民意味着什么呢?对于水熊来说这又意味着什么呢?

首先,有没有人因为意外地把水熊洒在月球上而遇到麻烦?这是一个复杂的问题,但简短的回答是否定的。根据1967年《外太空条约》,来自世界各地的空间机构遵循了几十年前关于允许在月球上登陆的条约,并且唯一明确的禁令是反对可能干扰其他机构任务的武器和实验或工具。

在遵守该条约的几十年里,制定了其他的指导方针,承认在其他星球播种地球微生物的风险,这些规定概述了为避免污染而对任务设备进行灭菌以避免污染的做法。但是,尽管大型航天机构通常都遵循这些规则,但据《实时科学》此前报道,在全球没有任何一个组织执行这些规则。

科学家们还没有找到任何证据表明月球曾经存在过可能受到微观入侵者威胁的生物体(除了探访宇航员和地球上的微生物搭便车者)。但是,污染可能会对可能发现生命的行星的任务造成严重后果,例如火星;专家们认为,定居火星的一个潜在后果可能是通过接触地球细菌来消灭本地微生物的生命。

华盛顿州塔科马普吉特海峡大学生物学副教授Mark Martin说“有可能甚至在Beresheet水熊在月球上坠毁之前,其他形式的陆地微生物已经存在:废弃的宇航员便便袋中的肠道细菌。如果你不能从冻干材料的中心培养出一些东西,我会感到非常惊讶。特别是孢子形成者。他们制造了一层非常厚的孢子蛋白外层,这些蛋白质可以保护它们免受脱水、辐射以及其它影响。”

唯一的幸存者

水熊能在摧毁大多数其他生物的条件下存活;它们通过将水从身体中排出并产生化合物来密封和保护它们的细胞结构。这些生物可以在这个所谓的“屯”状态下保持数月,并且在有水的情况下仍能复活;科学家甚至在2016年对30年的深度冻结中的两个水熊进行了复苏。

欧洲航天局(ESA)在将水熊送入轨道后于2008年报告说,在“屯”状态下,水熊可以经受沸腾、冰冻、高压甚至是真空的太空环境。紫外线辐射是水熊的克星,因为在ESA实验期中,很少有生物能完全暴露在紫外线下生存下来。

对于脱水的Beresheet水熊来说,这可能是个好消息。马丁说,如果他们降落在月球上一个被紫外线屏蔽的地方,这些微小的生物可能有生存的机会。“我的猜测是,如果我们在明年左右能登陆月球,找到登月舱残骸,并发现这些微小的水熊,并将它们放入水中,其中一些会复活。”

但水熊在月球上自发觉醒的可能性会很低。没有液态水,这些微生物将保持在“屯”状态,虽然月球上有冰的迹象,但液态水无处可寻。

即使水熊确实在月球上遇到液态水,没有食物、空气和温和的环境温度,一旦它们复活,也不会持续存活很长时间。

马丁说:“尽管我很想看到月球水熊共和国的建立,但我认为这不会发生。”

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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