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外星人呼出极毒极臭的气体进行交流

2019-6-27@艾米

磷化氢是一种对地球上生命有毒的可怕气体,可能预示着宇宙中其他地方存在外星生命形式。为什么这样的E.T.会产生这种气体仍然是推测性的,但他们可能把它作为一种蜂窝通信形式。

麻省理工学院分子天体物理学科学家Clara Sousa-Silva在年度天体生物学科学会议上发表的一次演讲中表示,为了寻找宇宙中的生命,“这不是一个让人理解的选择” 。首先,地球上的磷化氢是一种“极其易燃,极其有毒,极其恶臭的分子”。

它是如此的活跃,需要如此多的能量来制造,不受地球上生命的青睐,而且在任何地方都不应该真正找到它。即便如此,它在全球范围内以少量发现无处不在。这种气体的痕迹可以在污水、沼泽地、鱼类和人类婴儿的肠道,稻田和企鹅的粪便中找到。但所有这些地方都有一些共同点:它们没有氧气。

磷化氢在暴露于氧气时会发生反应,并干扰细胞利用氧气产生能量的能力。只有磷化氢与氧代谢的关系才使得它如此有毒。(以至于它在第一次世界大战期间被用作化学武器)。在无氧环境中,磷化氢不是那么邪恶。

外星人呼出极毒极臭的气体进行交流

在远离氧气的遥远星球上的 其他生命 “可以愉快地产生磷化氢”。在地球上,无氧环境中的微生物会产生磷化氢,尽管不知道它们是如何以及为什么花费这么多能量来这样做。

但Clara推测生命可能会利用磷化氢进行防御,捕获金属用于生化过程或与其他细胞进行通信。更重要的是,更大的生命形式(如人类)通过杀虫剂和甲基苯丙胺生产等活动产生并释放少量磷化氢到大气中。

所以Sousa-Silva和她的团队想知道在各种系外行星上探测磷化氢的可能性有多大。他们模拟了各种系外行星的磷化氢生成、幸存和破坏;并发现在某些条件下,可以通过测量磷化氢与光的相互作用来检测其存在。

他们的数据表明,如果这种气体在全球产生的浓度与地球上缺氧生态系统(如污水处理厂)的大气中的浓度相当,就可以检测到这种气体。

更重要的是,他们发现磷化氢不会产生任何“误判”。有时,非生物现象(如闪电)或地质结构(如火山)可释放甲烷或生物体产生的分子等气体,愚弄天体物理学家。“看来岩石温带系外行星上任何可检测到的磷化氢都只能通过生命产生”。他们的模拟显示闪电和火山,以及其他现象,可以产生非常微量的磷化氢,这些磷化氢可以忽略不计,无法检测到。

想象一下,从一极到另一极的潮湿,无氧“热带天堂”。这颗行星可能会产生大量的磷化氢。这颗星球上的外星生命形式可能会发现我们这个富氧的世界超级不吸引人。“生命既可以爱氧气,也可以爱磷化氢,但它永远不会同时爱两者。”

然而,一颗行星产生大量磷化氢的实际可能性仍然很低。这是因为磷化氢需要大量的能量来制造,而且磷(磷化氢的一种元素)在任何行星上都不可能大量存在。但是“仅仅因为一个分子的丰度很低,对大气的影响很小,这并不意味着你不应该去寻找它。”

Clara说,事实上,这个潜在目标只是超过16,000种可能作为生命信号的潜在分子中的一种。我知道我们不应该用生物印记气体来玩,但如果我们这样做,我希望能说服你加入“磷化氢团队”。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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