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土星将失去它的指环

2018-12-29@艾米 0 评论

土星有着壮观的光环,被称为「太阳系最神奇的存在」。不过美丽的事物都是短暂的,土星环在未来将会消失。

土星

很有可能,如果土星没有标志性的厚环带(更加形象,称为 指环),你就认不出它了。但是,如果你能在未来的3亿年中旅行,那它的指环很可能会消失 – 并且它们可能会更快地消失。

这是对一种叫做“环雨”的现象的新研究的结论,这种现象将水从土星环中拉出并进入行星的中纬度区域。结合今年早些时候的研究,使用卡西尼号数据来观察从环到行星的不同类型的流入,这意味着令人惊叹的结构可能在1亿年内消失。

美国宇航局戈达德太空飞行中心的空间物理学家詹姆斯·奥多诺休在一份声明中说: “土星环目前似乎正处于生命中期,我们人类何其有幸,刚好能够看到土星环最美丽的时代。或者说,除土星以外,木星、天王星和海王星也曾有过巨型光环的时代,如今留下的只是残存的部分。”

我们正好在合适的时间看到土星的环。科学家估计,这种壮观的现象不超过1亿年 – 在太阳系的生命周期中很短的时间 – 而且环不会永远持续下去。

这项新的研究依赖于2011年从夏威夷收集的一种基于地面的观测结果,这种观测结果是在红外线下发出的一种特殊形式的氢气。这种特殊形式的氢气构成了“环雨”,科学家们一直在努力确定这种现象。

土星将失去它的指环

2016年4月25日,卡西尼号太空船拍摄了土星及其环的壮丽景色。

结果非常明显:如果科学家在这几个小时内发现的环状雨水是土星天气预报的典型特征,那么下雨会消耗大量的冰环,每秒钟在925至2,800磅之间(420至2,800公斤)。这个速度加上土星环的当前质量,可以让科学家计算出3亿年的预期寿命,尽管测量计算的大范围意味着环的寿命存在很大的不确定性。

考虑到今年早些时候发布的使用卡西尼号数据的研究结果,这些环的命运看起来更加严峻。卡西尼数据研究了一种不同的,仍然更加庞大的土星环下降到行星上的类型。奥多诺霍和他的合着者并没有在论文中提出的估计中包含这些内容,但在随附的声明中提出,这两种现象相结合可能会在近1亿年的时间里失去指环。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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