位置: 首页 » 走近科学 » 宇宙星空 » 正文

科学家突破性新发现:最热的系外行星

2019-8-4@艾米 0 评论

距地球九百光年,有一个足球形的行星如此热,以至于重金属在大气层中沸腾,并排放到太空中。

这颗名为WASP-121b的行星比任何其他已知的系外行星都要热10倍左右,因为它靠近它的主星,而主星比太阳更热。由于大气中的引力潮汐力拉长了整个行星,这种接近也使行星具有独特的形状。

最热的系外行星
图片来源:NASA,ESA和J. Olmsted(STScI)

WASP121-b属于天文学家称之为“热木星” 的类别(热木星,是指其公转轨道极为接近其宿主恒星的类木行星),因为它的大小与我们太阳系中最大的行星木星差不多。这颗系外行星比木星重12%到24%,但WASP121-b从恒星吸收的热量使它膨胀到比木星宽70%的半径。

当研究人员分析行星在其主恒星和地球之间经过时,通过外行星大气层的光线过滤时,他们发现了铁和镁的迹象,它们如此之高,以至于那些重分子会逃离行星的引力并漂移到太空中。这使WASP-121b成为一个独立的类。还有其他行星的温度足以使行星表面的铁和镁沸腾,但一旦进入大气层,重力和较冷的环境就会将这些元素凝聚成云。这一开创性的发现揭示了一个新的类别的超热系外行星,它被彻底煮熟,以至于你的铸铁煎锅会冒泡,变成气体和沸腾的大气层

约翰霍普金斯大学的首席研究员大卫·辛(David Sing)在一份声明中说:“以前在其他热木星上也发现过重金属,但只在低层大气中发现过。以你不知道它们是否正在逃逸。通过WASP-121b,我们看到镁离子和铁气远离行星,它们不会受到引力的束缚。”

研究人员已经知道WASP-121b是有史以来发现的最极端的系外行星之一,因此,在两个不同的场合,他们将哈勃太空望远镜对准它经过恒星前的那刻,以观察紫外线(UV)光如何与行星的大气相互作用。

他们不仅第一次发现了释放重金属的特征,而且对行星上层大气为何如此炽热有了更好的理解。

其他行星的高层大气层允许大量的紫外线辐射。但WASP-121b外部反应器中的重金属会吸收这些紫外线,将所有能量转化为热能。因此,当地球以如此近的距离绕着WASP-121b的主恒星运行时,可能会在烧焦的表面看到最极端的影响(尽管它的上层大气也可能会被炸飞),而WASP-121b的上层大气则仅会受到一次冲击并继续烹饪。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

TAGS:

支付宝扫码打赏 微信扫码打赏

打赏一下,后续米粮更可口

喜欢 0

下一篇:

上一篇:

  • 更多喜欢
  • 无聊晒图
  • 米粮推荐