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天文学家在月球巨型火山口下探测到一个巨大的,无法解释的质量

2019-6-11@艾米 0 评论

地球的月亮在其神秘的黑暗面上隐藏着一个巨大的秘密。在月球的南极 – 艾托肯盆地(South Pole-Aitken,太阳系保存的最大撞击坑)的深处,研究人员发现地幔中存在巨大的“异常”重金属,这明显改变了月球的引力场。

根据4月5日发表在《地球物理研究快报》上的一项对神秘斑点的研究,异常可能是小行星的重型残骸撞入月球的远端,在大约40亿年前形成了巨大的南极艾特肯陨石坑。然而,研究人员在这一点上可以肯定的是,斑点很大 – 可能在2.18 quintillion(Quintillion,10的18次方)kg附近。

贝勒大学文理学院行星地球物理学助理教授彼得·詹姆斯(Peter James)在一份声明中说:“想象一下,把一堆比夏威夷大岛大五倍的金属埋在地下。这大概就是我们检测到的意外质量。”

詹姆斯和他的同事在比较月球地形图和NASA重力恢复和内部实验室(GRAIL)任务收集的数据进行比较时发现了这个斑点,这是一个2011年的实验,其中两颗卫星串联绕月球运行,在不同位置绘制出月球引力的精确强度。

天文学家在月球巨型火山口下探测到一个巨大的,无法解释的质量

GRAIL的读数显示,南极 – 艾特肯陨石坑的底部非常沉重地拉扯了半英里(约805米)以上。无论是什么,这个令人不安的异常都埋藏在月球表面数百英里以下。

在这项新的研究中,研究人员进行了撞击模拟,结果表明,这种地下碎片在理论上可能是重铁镍小行星的残余物,该小行星被部分卡入到月球核心。

詹姆斯说:“我们进行了计算,结果显示,造成撞击的小行星的一个足够分散的核心可能会一直悬浮在月球的地幔中,直到今天。”

南极 – 艾特肯火山口的宽度约为1,553英里(2,500公里),已成为月球最大的谜团之一。它不仅是太阳系中最大的撞击坑,而且其高耸的边缘和深盆也包含了月球的最高和最低海拔。

研究人员并不完全确定这一大碗尘土飞扬的岩石是由什么构成的,但认为它可能包括一些位于地壳和尘埃上层的月球地幔块。今年早些时候到达月球远端的中国“嫦娥四号”探测器最近开始对陨石坑附近的土壤进行分析,这让科学家们首次了解了月球内部可能由什么构成。正如一个月球漫步者可能会说的那样,这是理解这个斑点的一小步。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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