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如果一艘外星飞船在地球附近留下垃圾,这也许是它的样子

2019-3-19@艾米

对于天空观察者来说,铱星是一种常见的景象:当阳光从铱通信系统中66颗低轨道卫星的太阳能电池板上反弹时,就会发出绚丽的闪光。现在,一位参与了外星智慧探索的研究人员想知道类似的闪光可能意味着什么 – 也许是一个闪亮的外星生物或宇宙飞船?

如果一艘外星飞船在地球附近留下垃圾,这也许是它的样子

为了找到答案,他计算了一个闪亮的“技术签名”可能是什么样子。他从观察开始,即使从很远的地方可以看到一个反射面,我们从地球上看到它的能力也取决于它的表面积、朝向、是否旋转以及地球望远镜的灵敏度。全景测量望远镜和快速反应系统(Pan-STARRS1)是夏威夷哈莱阿卡拉的一个1.8米望远镜,它可以扫描天空中的潜在威胁的近地天体,例如,如果旋转缓慢的话,可以发现一个大小相当于一个天文单位的云霄飞车的镜子,即太阳和地球之间的距离。对于Pan-STARRS1来说,在同一距离看到一个快速旋转的镜子,它需要有网球场那么大。

鉴于这些变量,研究人员估计,在内部太阳系中需要数百万计的镜子才能在一次Pan-STARRS1曝光中看到一个。这些机会可能会通过集中在拉格朗日点,即外星碎屑可能积聚的引力坑而增加。如果只有几百面镜子,那么一个小得多的望远镜可以找到一个。但事实上,我们还没有看到这样的闪光, 这表明一些外来游客–如果他们在那里,正在做一个很好的扫尾工作。

本文源自 Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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