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最宜居的类地行星Teegarden b,距地仅12.5光年

2019-6-20@艾米 0 评论

天文学家确信他们在我们的银河系中发现了两颗类地行星,它们看起来和地球非常相似,现在它们是已知的具有潜在可居住环境的前19颗系外行星之一。

发现了两颗类地行星

它们只比地球稍重,位于所谓的可居住区,在那里水可以以液态存在。它们绕着离我们12.5光年远的白羊座中的一颗邻近恒星运行,其中一颗实际上可能是迄今为止发现与地球最相似的行星。

蒂加登(Teegarden)之星是在2003年才被发现的。这颗大约80亿年历史的老红矮星,比太阳和我们所知道的最小的恒星之一轻了10倍,这颗老红矮星已经证明是研究的挑战。

根据研究团队的说法,类似恒星周围的其他行星通常都是用凌日法(Transit photometry)探测到的,当一颗绕轨道运行的行星在一颗恒星前面经过时,会挡住地球的视线,使明亮的天体在一小段时间内变暗。

然而,Teegarden望远镜的排列和亮度并不适合这种方法,因此天文学家使用专门为这种情况设计的CARMENES新一代望远镜。该仪器位于西班牙的卡拉阿尔托(Calar Alto)天文台,研究人员可以利用它来寻找小恒星径向速度的任何变化。

经过三年的仔细观察,观察轨道物体产生的任何“摇晃”,超过200次的测量表明存在两个新的行星,现在被命名为“Teegarden b”和“Teegarden c”。

发现了两颗类地行星

为了确保表明这些行星的径向速度数据没有受到恒星亮度变化的影响,研究人员通过收集有关蒂加登之星的光度(光测量)数据补充了他们的观察结果。

卡纳里亚斯研究所(AIS)的天文学家维克托·桑切斯·贝贾尔(Victor Sánchez Béjar)说“这些研究表明,这两颗行星的信号不能是由于明星的活动所致,尽管我们无法探测到两颗新行星凌日。”

Teegarden b是最内层的行星;根据国际团队的研究,它有60%的机会拥有温和的地表环境,介于0到50℃之间,可能接近28℃。另一方面,Teegarden c位于更远的地方,地表温度更像火星,大约在-47℃左右。鉴于它们的质量和它们暴露在太阳辐射下,这两颗行星都被列为可居住系外行星的目录上。实际上,Teegarden b获得了有史以来最高的地球相似性指数(ESI)。

发现了两颗类地行星

虽然这并不一定意味着这两个星球确实可以居住,但这无疑是一个有希望的迹象。如果这些行星都配备了大气层,它们很可能适合生命。

该研究团队在一篇描述这一发现的论文中写道:“蒂加登之星的行星b星和b星是首次用径向速度方法探测到的这类超冷矮星的行星。两颗行星的质量都接近地球质量,并且考虑到岩石,部分铁或水的成分,它们预计具有类似地球的半径。”

虽然该研究团队预测Teegarden b在4.9个地球日完成公转,Teegarden c在11.4天内完成,也许会更快,这将不可避免地降低其可居住性。更重要的是,我们还不知道Teegarden绕轴旋转需要多长时间;鉴于天文学家使用径向速度测量来获得他们的发现,这些行星检测中的一个可能仍然是恒星旋转的假象,但可能不是两者都是。

作为离我们最近的第24颗恒星系统,也是离我们最近的第4颗具有潜在可居住行星的恒星系,Teegardeen是未来研究的绝佳候选者,它蕴藏生命的潜力让科学家们非常兴奋。

本文源自 sciencealert ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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