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穿越银河的“星河”在平原上隐藏了十亿年

2019-2-20@艾米

穿越银河的“星河”在平原上隐藏了十亿年

在这个立体投影中,银河系以弧形围绕整个图像弯曲,新发现的恒星河以红色显示,几乎覆盖整个南半球的银河半球。

10亿年前,在我们的银河系中形成了一个星团。此后,该星团在银河系的边缘绕了四圈。在那段时间里,银河系的引力将这个星团从一个斑点拉伸成了一条长长的恒星流。现在,这些恒星正相对靠近地球,距离我们约330光年。科学家们称,该星河可以帮助确定整个银河系的质量。

天文学家之前已经看到过这些恒星,并且与周围的许多恒星混杂在一起。直到现在,他们才意识到这些星星是一个群体部分。这条星河长达1300光年,宽160光年,蜿蜒穿过银河系广阔而密集的恒星群。来自欧洲航天局宇宙飞船“盖亚”的三维测绘数据显示,星河中的恒星以大致相同的速度和方向一起移动。

维多利亚大学的天文学家若昂·阿尔维斯在一份声明中说“识别附近的星河流就像在大海捞针。天文学家长期以来一直关注着这条新星河,因为它覆盖了大部分夜空,然而现在才意识到它在那里,而且它非常巨大,离太阳非常近。”

尽管空间中充满了这些恒星流,但它们往往难以研究,因为它们在周围的恒星中伪装得很好。通常,这些恒星流也离得更远。

阿尔维斯说“找到靠近地球的东西是非常有用的,这意味着它们不会太微弱,也不会太模糊无法进一步详细探索,这是天文学家的理想情况。”

科学家怀疑星团,就像最终成为恒星流的星团一样,可以揭示星系是如何获得恒星的。但是在像银河系这样的大而沉重的星系中,这些星团通常最终被撕碎,引力会将恒星拉向不同的方向。这条星河足够大,而且足够重,它在银河系中心盘旋的十亿年中保持完整(尽管已经伸展)。并且星河中可能存在比初始盖亚数据中更多的恒星。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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