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来自Bennu的惊人发现,不断喷射的尘埃羽流

2019-3-21@艾米

来自Bennu的惊人发现。分析这颗小行星的NASA航天器观察到,它在尘雾中喷射出围绕在它周围的尘埃羽流,这是我们以前从未在小行星中看到过的现象。

在OSIRIS-REx研究Bennu的几个月里,宇宙飞船发现这种喷射不下于11次。由于科学家从未见过这样的事情,这表明我们对小行星的理解可能还很少。

Bennu小行星

自去年12月以来,OSIRIS-REx一直在对Bennu进行观测,当时它停在小行星的轨道上。它的目的是研究岩石以了解早期的太阳系,因为科学家认为Bennu是在那个时期形成的。

并且,雄心勃勃地,这艘飞船打算用一个机械臂从小行星上采集样本,并打算将它带回地球。

到目前为止,羽流尚未正式包含在已发表的关于Bennu的研究结果中,本周在《自然天文学》的一系列论文中对此进行了详细介绍。

科学家于1月6日发现了第一次羽流,然后该团队密切关注进一步的活动。在接下来的两个月里,他们观察了几次羽流,并对其中的尘埃颗粒进行了跟踪。

一些尘埃被吹到太空中去了,其他粒子在Bennu的轨道上被重新捕获,其中大部分都落回到小行星的表面。然而,至少有四块碎片留在了Bennu轨道上 – 可能正在形成微型小行星卫星。

羽流不会给OSIRIS-REx带来风险 – 但这就是我们所知道的一切(除了表明小行星可能比我们想象的要活跃得多)。OSIRIS-REx团队正试图找出更多的线索——它们来自哪里,是什么触发了它们。

科学家们在其他小行星周围也安装了宇宙飞船,并且没有任何类似的报道。那为什么这个小行星与众不同?

我们之前见过羽流,但是Bennu的活动可能与ESA航天器Rosetta在67P彗星上观察到的羽流没有相似之处。虽然都是尘土飞扬的,但天文学家认为,彗星上的羽流可能是由在彗星表面下的空腔中升华的挥发性冰引起的,导致空腔坍塌并向外喷射尘埃。

同时,小行星不含冰。事实上,这是彗星和小行星之间的巨大差异之一。Bennu在其表面下面含有冰并非不可能,尽管它的轨道位置太热而不能在那里形成冰。它可能含有冰的唯一方法是它在太阳系中更远的地方形成,并以某种方式靠近太阳系。

在其他发现中,西南研究所的科学家们发现了类似于陨石的矿物质,称为碳质球粒陨石,已知这些陨石富含挥发物并且显示出与水或冰相互作用的证据。

在Bennu诞生的太阳系形成期间,行星盘中有丰富的冰。

Bennu巨石

OSIRIS-REx即将收集的样本可能会揭示更多东西,但事实证明,要抓取样本比最初想象的要困难一些。那是因为Bennu的表面覆盖着厚厚的巨石,这会对样品采集造成危害。

因此,科学团队必须调整样本采集站点的参数,并调整其方法。较小的样本站点意味着OSIRIS-REx的登陆必须更加准确。

这也意味着研究小组可以用新的数据对预测Bennu相对无巨石的表面模型进行返工,希望这些数据能带来更准确的未来建模。

NASA的行星科学家Lori Glaze说:“OSIRIS-REx近三个月对Bennu的近距离调查提醒了我们这一发现的意义 – 惊喜、思维敏捷和灵活性。”

本文源自 sciencealert ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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