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火星可能在早期逃脱了危及生命的撞击

2019-6-26@艾米

科学家认为,在古代,火星大部分都被广阔的海洋所覆盖。

一项新的研究发现,一场宇宙撞击风暴可能在火星上提前结束,这表明这颗红色的行星比科学家们先前认为的更适合居住。

火星

在太阳系的早期,经常会看到新生行星和漫游的岩石之间发生巨大的碰撞。从行星形成的剩余物,这些大块物将继续成为小行星。先前的研究表明,地球与名为忒伊亚(Theia)的火星大小岩石之间的一次撞击产生的碎片聚在一起形成了月球。

随着太阳系的气体巨行星迁移到它们目前在太阳周围的位置,它们的引力可能已经向太阳系内部的世界投掷了最后一批岩石,这是一个大约38亿到40亿年前被称为“后期重轰击期”(the Late Heavy Bombardment)的剧烈时期。然而,科学家们不仅激烈地争论这个时期何时开始和结束,而且还争论它是否真的发生过。

知道地球和火星在那段时间经历了多少撞击,就可以揭示生命可能发展的条件。现在,在分析了太阳系中已知最古老的行星地壳样本后,研究人员表示,后期重轰炸可能并未发生,这表明两颗行星能够比之前通常认为的更早地承载生命。

科学家分析了在撒哈拉沙漠坠毁的陨石中的矿物颗粒。研究的主要作者,加拿大西安大略大学(University of Western Ontario)的地质年代学家Desmond Moser说,把这些岩石炸离火星的撞击很可能发生在过去2000万年内。

以前的研究发现,这些陨石拥有已知最古老的火星样本。

Desmond 称“这些陨石中的少量岩石是太阳系中已知的最古老的行星地壳碎片。这些是有人见过的火星上最古老,最原始的部分。”具体而言,先前的工作表明,这些陨石中的锆石和其他矿物的颗粒可能来自火星的南部高地,年龄接近44.8亿年。

Desmond继续到“我们知道,当涉及到地壳的年龄和厚度时,火星在其半球之间存在奇怪的差异。早在80年代,科学家们就提出这种半球差异可能是由于火星与一个大约1000公里大小的巨大物体的撞击造成的,很像是与地球相撞形成月球的物体。”

宇宙撞击会产生高压和高温,从而在岩石中留下明显的迹象。研究人员利用电子显微镜和原子探针断层扫描技术发现,火星陨石中几乎所有古老的矿物颗粒都缺乏人们对宇宙撞击冲击波的预期特征。相比之下,来自地球和月球受影响区域的所有矿物颗粒中有80%以上具有这些冲击特征。

因此,研究人员表示,在陨石中的古老矿物形成后,对火星的任何灾难性影响都结束了,这种情况发生在将近44.8亿年前。此外,研究小组成员说,即使在那之后确实在火星上发生了巨大的撞击,也许它们并没有发生在地球上。

总而言之,Desmond和他的同事提出,没有后期重轰击对早期行星进行消毒。如果这是真的,那么在42亿年前,地球和火星上都出现了适宜居住的压力和温度。

未来的研究可能会利用这些发现来帮助寻找火星上早期生命的迹象。

本文源自 space ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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