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精子可能在太空微重力下存活

2019-6-25@艾米

今天(6月24日)在维也纳欧洲人类生殖和胚胎学会上发表的研究结果表明,在通往天基(space-based)繁殖的道路上至少有一个障碍并非不可逾越:新的研究标明,冷冻精子样本在微重力条件下仍然可以存活,微重力条件与太空中的微重力条件有些相似。

然而,一位专家称,这项研究并没有真正证明精子在太空中的表现,即使他们这样做了,我们离使用冷冻精子制造太空婴儿还有一光年之遥。

婴儿太空殖民者?

由于很多原因 ,在太空中爱爱将是困难和危险的。存有明显的机械挑战(归咎于牛顿第三定律)以及宇宙辐射对发育中的胚胎造成的巨大威胁。

西班牙巴塞罗那妇女健康中心Dexeus Mujer胚胎学实验室主任蒙特塞拉特·博阿达(Montsrat Boada,研究人员之一)说:微重力也会严重损害循环、呼吸和生殖系统;因此,科学家们正把人工繁殖作为在地球以外填充假想殖民地的主要手段。

这种研究是必要的,因为将概念从太空服转移到试管中只能解决地球大气层以外繁殖中固有的许多问题中的一部分。例如,科学家们仍然不知道太空飞行将如何影响最终婴儿空间殖民者的产前发育。

蒙特塞拉特说“微重力会影响分子和细胞结构,动物模型和人类的其他组织和细胞中有许多研究发表,但对不同重力环境对配子、卵和胚胎的影响知之甚少。”

为了更好地了解微重力如何影响精子,蒙特塞拉特与巴塞罗那理工大学的微重力工程师以及西班牙业余飞行员的航空俱乐部成员合作。

研究人员收集了10名健康志愿者的样本,并使用地球生育治疗中常用的技术将其冷冻。实验样本被绑在一个双座特技飞机上,或者是一架比空气更重的飞行器上,这种飞机设计用来进行通常在飞行中不进行的惊险动作。这些样本是为一次狂野的飞行而采集的,其中包括大约20次抛物线运动,这些运动使样本暴露在从空间微重力到引力的各种重力条件下,这些重力的强度是地球上所经历强度的2到3倍。

蒙特塞拉特说:“我们之所以选择特技飞行,是因为它在模拟太空飞行效果方面被证明是有效的。”

飞行后,研究人员解冻了样本,并将精子与储存在地面上的样本进行比较。科学家们通过测量七个特征来评估精子的生存能力,包括精子活力和DNA碎片。结果表明:在暴露于微重力后,冷冻的人类精子样本似乎没有变化。

还有很多问题

虽然这些研究结果令人鼓舞,但这类试点研究的结果还远未明确。

堪萨斯大学医学中心名誉教授约瑟夫·塔什(Joseph Tash)说“这个结论没有考虑到精子库要求用于人类安全繁殖的现实情况,也没有考虑长期暴露于微重力和太空飞行辐射下的太空飞行条件的现实情况。研究中使用的抛物线操纵导致了重力的快速交替变化,这在长时间的真正太空飞行中是没有经历过的。”

微重力的影响只是研究人员“在地球以外的人类安全繁殖在技术上可行之前”必须解决的众多障碍之一。研究人员还必须面对的其他挑战包括寻找减轻太阳辐射对配子、受精卵、发育中的胎儿和母亲的影响的方法。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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