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微观世界下的美杜莎与变形怪

2019-3-4@艾米 0 评论

就像神话中的怪物美杜莎一样,一种新发现的巨型病毒将它的宿主变成了“石头”。但是,幸运的是,它的主人是变形虫。

据2月6日在《病毒学》杂志上发表的一项新研究,这种奇怪的病毒现在被称为Medusavirus(译为:美杜萨病毒)。这种奇怪的病毒现在因其看似神话般的力量而被称为Medusavirus,它是从日本温泉的浑水中提取出来的。Medusavirus属于称为“巨型病毒”组,与大多数其他病毒相比,它具有特别大的基因组。

该病毒感染称为Acanthamoeba castellanii( 一种变形虫)的单细胞生物。当研究人员在实验室培养皿中感染这些变形虫时,他们发现该病毒促使变形虫形成厚实的外“壳”并进入称为包囊的休眠状态。(变形虫可以自然地进入这种状态,以应对其环境中的压力。)这种行为让研究人员想起了神话中的怪物美杜莎,根据希腊神话,美杜莎可以用她的目光把围观的人变成石头。

美杜萨病毒

研究发现该病毒的外表面上只有令人惊奇的独特特征:超过2600个球形尖峰。这种病毒与其他巨型病毒不同,研究人员提出它应归入一个新的家族:Medusaviridae。

有趣的是,在其变形虫宿主中也发现了许多Medusavirus基因。研究人员说,这表明Medusavirus自“古代”以来已经感染了这些变形虫,并且两种微生物在进化过程中交换了基因。

研究人员在一份声明中称:Medusavirus是一种独特的巨型病毒,它仍然保存着病毒宿主进化相互作用的古老足迹。

科学家计划继续研究Medusavirus,希望进一步揭开病毒和细胞的进化历史。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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