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蒸汽动力星舰

2019-1-15@艾米

来吧,看看太空旅行的未来:蒸汽动力?!

不要嘘,这是认真的。在世界上第一次载人航天任务半个世纪后,似乎行星际旅行终于进入了蒸汽时代。中佛罗里达大学(UCF)的科学家与位于加利福尼亚州的私人太空和采矿技术公司Honeybee Robotics合作开发了一种小型蒸汽动力航天器,它可以直接从正在探索的小行星、行星和卫星中吸取燃料。

通过不断地将地外水转化为蒸汽,理论上,这种微波大小的着陆器可以在整个银河系中进行无限数量的行星跳跃任务 – 只要它总是在含有H20的某个地方着陆。

太空旅行的未来:蒸汽动力?

该着陆器命名为WINE(“世界还不够”的缩写),该飞行器的原型最近在加利福尼亚模拟小行星表面完成了第一次测试任务。使用紧凑型钻井设备,着陆器成功地开采了假彗星的水,将H20转换成火箭推进剂,并使用一套蒸汽动力推进器将其自身发射到空中。

“我们有可能利用这项技术跳上月球、谷神星、欧罗巴、土卫六、冥王星、水星的两极,小行星 – 任何有水和足够低重力的地方,这样一个自给自足的宇宙飞船可以“永远”探索宇宙。

虽然“蒸汽动力飞船”这个短语可能会让人联想起起生锈的、装满齿轮的、冒着浓雾的螺栓桶图像,但WINE背后的技术远比听起来要复杂得多。为了使原型工作正常,发明者花了三年时间开发新的蒸汽推进计算机模型和方程,以帮助WINE优化其操作,以应对周围环境不同的重力需求。如果一个类似WINE的机器人能够进入太空,内置太阳能电池板可以为其提供启动其地球外钻井作业所需的初始能量。

成功的测试运行让WINE万众瞩目,但在实际的太空环境中测试着陆器还有很长的路要走。NASA看到了可能自给自足的星舰的价值,并为项目的早期阶段提供了帮助和资金支持。现在,开发商正在寻找新的合作伙伴来帮助将WINE带出实验室并进入另一个“世界”。

本文源自 Live Science ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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