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头骨战利品暗示玛雅人崩溃时的邪恶一面

2019-6-19@艾米 0 评论

最近,考古学家在伯利兹丛林中发现了两个头骨战利品,这可能有助于揭示这个曾经强大的 经典玛雅文明 鲜为人知的衰落。

原作为吊坠佩戴在脖子上的人造头骨,在一千多年前在玛雅城市Pacbitun与一名战士合葬。它们很可能代表着可怕的军事力量象征:头骨战利品由战败敌人的头颅制成。

这两个头骨都类似于在石雕和其他玛雅遗址的彩绘陶瓷器皿上胜利士兵所戴的头骨战利品。你可以看到下面的Pacbitun头骨战利品的一个片段。

头骨战利品暗示玛雅人崩溃时的邪恶一面

钻好的洞里可能有羽毛,皮带或者两者兼有。其他的洞用来固定下巴,并将头盖骨悬挂在战士的脖子上,同时将背部锯下来,使头盖骨平放在穿戴者的胸上。其中一个钳口上点缀着红色的斑点。它雕刻了象形文字,玛雅考古专家认为是第一个已知的玛雅术语“头骨战利品”。

这些头骨 – 它们被发现的地点以及它们来自何处,告诉我们一个强大的政治体系的结束,这个体系繁荣了几个世纪,其统治区域包括墨西哥东南部,危地马拉和伯利兹,以及洪都拉斯和萨尔瓦多的部分地区?

这些头骨正或许可以当作了解这段动荡时期的线索。

什么结束了文明?

广阔的玛雅帝国遍布整个中美洲,第一批主要城市出现在公元前750至500年之间。但是从公元8世纪的危地马拉南部低地、伯利兹和洪都拉斯开始,人们放弃了整个地区的主要玛雅城市。考古学家对这个曾经强大帝国的“崩溃”之谜着迷。

早期的研究主要集中在确定崩溃的单一原因。人口过剩的城市需求日益增加,是否会导致环境恶化?战争?失去对领导者的信心?干旱?所有这些肯定都发生了,但没有一个能够完全解释在一个半世纪中逐渐席卷全境崩溃情况的了解。

显然,暴力和战争导致了一些南部低地城市的终结,这可以通过在许多地点进行的航空激光雷达勘测确定的快速建造的防御工事来证明。头骨战利品,加上越来越多的伯利兹、洪都拉斯和墨西哥其他遗址的零星发现,提供了有趣的证据,证明冲突可能是民间性质的,即北方的新兴力量与南方已建立的王朝相对立。

拼凑头骨的社会背景

在Pacbitun战士和他的(或她的 – 骨头太零碎,无法明确性别)旁边发现的陶瓷器皿可以追溯到公元8或9世纪,就在遗址被遗弃之前。

在此期间,南部低地的Pacbitun和其他玛雅城市开始衰落,而北部的玛雅政治中心(即现在的墨西哥尤卡坦)则占据统治地位。但权力交接的确切时间和性质仍不确定。在这些北方城市的许多地方,这一时期的艺术是出了名的充满军国主义色彩,充斥着头骨和骨头,经常显示战俘被杀和斩首。

在伯利兹的另一个南部遗址Pakal Na,发现了一个类似的头骨战利品(下图),上面刻有类似北方军事象征的火和动物图像,暗示着它被埋葬的战士来自北方。以这些头骨形式存在的北方军事用具可能指出南方当地统治者的战败。

头骨战利品暗示玛雅人崩溃时的邪恶一面

考古学家帕特里夏·麦卡尼尼(Patricia McAnany)认为,北部人在伯利兹中部河谷的存在可能与可可(可可是一种用来制作巧克力的植物)的利润丰厚的贸易有关。可可是宗教仪式的重要组成部分,是玛雅精英财富和权力的象征。然而,由于尤卡坦北部的地质条件,很难大规模种植可可,因此必须从其他地方建立可靠的供应源。

在墨西哥的Xuenkal北部遗址,维拉·蒂斯勒(Vera Tiesler)和他的同事使用钚同位素来精确定位战士和他的头骨战利品的地理起源。确定头骨战利品来自南方人。

在南部高地的许多遗址的其他证据似乎标志着该地区统治秩序的突然暴力结束。考古学家已经找到了一个被处决的统治家族和对圣地和精英坟墓亵渎的证据。在Pacbitun以东大约30公里的Tipan Chen Uitz地区首府,考古学家发现了几个雕刻的石碑遗迹,这些遗迹似乎被故意砸碎并散布在主礼仪金字塔的前面。

虽然有数的头骨战利品证据并不能最终证明南部低地部分地区被北方战士侵占,但它至少指出了暴力的作用,战争很可能有助于结束伯利兹中部建立的政治秩序。

这些令人毛骨悚然的文物为一系列事件提供了一个耐人寻味的元素,这些事件导致其当时最富有,最复杂,最先进科学的文化之一的结束。

本文源自 sciencealert ,由米粮仓 艾米 基于创作共用协议(CC BY-NC)发布。

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